킹 파이살 전문 병원 겸 연구 센터와 킹 압둘라 과학기술대 공동 연구진, 치명적인 말라리아 변종 번식 관여하는 유전자 발견
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킹 파이살 전문 병원 겸 연구 센터와 킹 압둘라 과학기술대 공동 연구진, 치명적인 말라리아 변종 번식 관여하는 유전자 발견
  • 강숙민
  • 승인 2024.02.11 09:48
  • 댓글 0
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뉴스 제공 : 킹 파이살 전문 병원 겸 연구 센터

킹 파이살 전문 병원 겸 연구 센터(이하 KFSH&RC)의 연구진이 킹 압둘라 과학기술대학교(KAUST) 및 영국, 미국, 인도 연구자들과 공동으로 말라리아 퇴치에 결정적인 주요 유전자를 발견하는 과학적 돌파구를 마련하게 됐다.

‘PfAP2-MRP’로 명명된 해당 유전자는 가장 치명적 형태의 말라리아 변종을 유발하는 기생충인 열대열원충의 복제 과정에서 필수적 유전자로 지목된다.

리야드에 소재한 킹 파이살 전문 병원 겸 연구 센터 전경
리야드에 소재한 킹 파이살 전문 병원 겸 연구 센터 전경 출처 :킹 파이살 전문병원 겸 연구 센터

연구진은 첨단 실험실 기술을 바탕으로 PfAP2-MRP 유전자를 억제함으로써 적혈구 내 말라리아 기생충의 수명 주기에서 이 유전자가 중요한 역할을 한다는 사실을 밝혀냈다.

이 같은 억제 기능을 통해 기생충의 번식 능력을 크게 방해함으로써 질병 증상의 심각성을 줄이고, 확산을 방지하는 데 도움을 줄 수 있다.

연구진의 이번 발견은 매년 50만명이 넘는 목숨을 앗아가는 열대열 말라리아를 해결할 수 있다는 점에서 특히 큰 의미를 지닌다.

킹 파이살 전문 병원 겸 연구 센터의 병리학 및 진단검사의학과 학과장이자 수석 연구원 아쉬라프 다다(Ashraf Dada) 박사는 “연구진의 이번 발견으로 가장 치명적 형태의 말라리아 균주인 열대열 말라리아에 대한 더 효과적인 치료법 개발의 토대가 마련됐다”라고 의미를 부여했다. 

이번 연구는 또 말라리아의 진행 과정과 인간 면역 체계 간 상호 작용에 대한 학계 이해도를 개선시켜 아프리카에 만연한 말라리아 기생충 퇴치 노력을 더 강화할 수 있게 됐다.

아울러 이번 연구를 통해 또한 PfAP2-MRP 유전자가 유전적으로 다양한 단백질 수용체의 생성을 조절함으로써 기생충이 숙주의 면역 체계를 회피할 수 있게 한다는 사실도 밝혀졌다.

이 같은 메커니즘은 말라리아의 전 세계적 확산에 중요한 역할을 제공했는데, 앞으로 치료 전략 개발에 해당 유전자의 중요성이 부각되고 있다.

이 괄목할 연구 결과는 권위있는 학술지 ‘네이처’(Nature)에 게재됐으며 KFSH&RC와 KAUST 간 긴밀한 협력 활동의 하나이기도 한 해당 연구를 통해 미생물, 박테리아, 기생충 진단의 개선 작업은 물론 병원균 퇴치와 인류 건강 증진을 위한 글로벌 차원의 노력도 강조되고 있다.

킹 파이살 전문 병원 겸 연구 센터는 전문 의료 서비스 제공은 물론 혁신을 이끌며 첨단 의료 연구와 교육 허브 역할까지 제공하는 글로벌 리더로서 위상을 점하고 있다.

저명한 현지, 지역 및 국제 기관과 전략적 파트너십을 구축함으로써 의료 기술을 발전에 더 매진하는 한편 전 세계 의료 서비스의 표준을 높이는 데 최선을 다하고 있다.

보도자료와  관련한 사진 자료는 하단의 링크를 통해 확인할 수 있다.  https://www.globenewswire.com/NewsRoom/AttachmentNg/38b3fbef-fece-4a76-b326-2d57ab1b16ba

킹 파이살 전문 병원 겸 연구 센터 소개

킹 파이살 전문 병원 겸 연구 센터(KFSH&RC)는 중동 지역 최고의 의료 기관으로, 전문 의료 서비스를 찾는 환자들이 선택하는 최적의 기관이 되는 것을 지향한다.

암, 심혈관 질환, 장기 이식, 뇌과학, 유전학 분야에서 유서 깊은 역사를 자랑한다. KFSH&RC는 2023년 ‘브랜드 파이낸스(Brand Finance)’에서 중동 및 아프리카 지역 최고의 아카데믹 메디컬 센터로 선정되며 전 세계 상위 20개 의료 기관과 어깨를 나란히 했다.

또 2022년 뉴스위크 매거진에서도 세계 최고의 의료 서비스 제공 기관으로 선정된 바 있다. 2021년 12월 21일 ‘사우디 비전 2030’의 하나로 왕실 법령에 따라 독립적인 비영리 정부 소유 기관으로 거듭났으며, 우수성과 혁신을 통해 의료 분야의 글로벌 리더가 되기 위한 포괄적인 개혁 프로그램을 진행할 수 있게 됐다.

웹사이트: https://www.kfshrc.edu.sa/en/home


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